Le réseau Commando coordonne le flux d’armes en Ukraine, selon des responsables

Commando Network Coordinates Flow of Weapons in Ukraine, Officials Say                                                                – The New York Times
Le New York Times confirme dans cet article l’engagement de forces spéciales occidentales en Ukraine…
Un pas de plus dans la guerre de l’OTAN (et donc des USA) contre la Russie.

Une opération secrète impliquant les forces d’opérations spéciales américaines laisse entrevoir l’ampleur des efforts déployés pour aider l’armée ukrainienne, toujours désarmée.

WASHINGTON – Alors que les troupes russes poursuivent leur campagne acharnée pour s’emparer de l’est de l’Ukraine, la capacité du pays à résister à cet assaut dépend plus que jamais de l’aide des États-Unis et de leurs alliés, notamment d’un réseau furtif de commandos et d’espions qui se pressent pour fournir des armes, des renseignements et des formations, selon des responsables américains et européens.

Une grande partie de ce travail se fait en dehors de l’Ukraine, dans des bases en Allemagne, en France et en Grande-Bretagne, par exemple. Mais même si l’administration Biden a déclaré qu’elle ne déploierait pas de troupes américaines en Ukraine, certains membres de la C.I.A. ont continué à opérer secrètement dans le pays, principalement dans la capitale, Kiev, dirigeant une grande partie des vastes quantités de renseignements que les États-Unis partagent avec les forces ukrainiennes, selon des responsables actuels et anciens.

Dans le même temps, quelques dizaines de commandos d’autres pays de l’OTAN, dont la Grande-Bretagne, la France, le Canada et la Lituanie, ont également travaillé en Ukraine. Les États-Unis ont retiré leurs 150 instructeurs militaires avant le début de la guerre en février, mais les commandos de ces alliés sont restés ou sont entrés et sortis du pays depuis lors, formant et conseillant les troupes ukrainiennes et fournissant sur le terrain des armes et d’autres aides, ont déclaré trois responsables américains.

Peu d’autres détails ont été révélés sur les activités du personnel de la C.I.A. ou des commandos, mais leur présence dans le pays – en plus des membres du personnel diplomatique qui sont rentrés après que la Russie a mis fin à son siège de Kiev – donne une idée de l’ampleur des efforts secrets déployés pour aider l’Ukraine et des risques que Washington et ses alliés prennent.

L’Ukraine reste désarmée et, samedi, les forces russes ont déclenché un barrage de missiles sur des cibles dans tout le pays, y compris dans les régions du nord et de l’ouest qui ont été largement épargnées ces dernières semaines. Le président Biden et les dirigeants alliés devraient discuter d’un soutien supplémentaire à l’Ukraine lors d’une réunion du Groupe des 7 pays industrialisés qui débute dimanche en Allemagne et lors d’un sommet de l’OTAN en Espagne plus tard dans la semaine.

Peu après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, le 10e groupe des forces spéciales de l’armée de terre, qui, avant la guerre, entraînait les commandos ukrainiens sur une base située dans l’ouest du pays, a discrètement mis en place une cellule de planification de la coalition en Allemagne afin de coordonner l’aide militaire apportée aux commandos et autres troupes ukrainiennes. La cellule s’est maintenant élargie à 20 nations.

La secrétaire d’État aux armées Christine E. Wormuth a donné un aperçu de l’opération le mois dernier, en déclarant que la cellule des opérations spéciales avait aidé à gérer le flux d’armes et d’équipements en Ukraine. « Alors que les Ukrainiens essaient de faire circuler les armes et d’éviter que les Russes ne ciblent les convois, nous essayons d’aider à coordonner le déplacement de tous ces différents types d’envois », a-t-elle déclaré lors d’un événement sur la sécurité nationale organisé par le Conseil atlantique.

« Une autre chose pour laquelle je pense que nous pouvons aider », a-t-elle ajouté, « c’est le renseignement sur les endroits où peuvent se trouver les menaces pour ces convois ».

Cette cellule, qui s’inspire d’une structure utilisée en Afghanistan, fait partie d’un ensemble plus large de cellules de coordination des opérations et du renseignement gérées par le Commandement européen du Pentagone afin d’accélérer l’aide des alliés aux troupes ukrainiennes. À la base aérienne de Ramstein en Allemagne, par exemple, une équipe de l’armée de l’air américaine et de la Garde nationale aérienne appelée Grey Wolf fournit un soutien, notamment en matière de tactiques et de techniques, à l’armée de l’air ukrainienne, a déclaré un porte-parole militaire.

Les commandos ne sont pas sur les lignes de front avec les troupes ukrainiennes et conseillent plutôt depuis des quartiers généraux situés dans d’autres parties du pays ou à distance par des communications cryptées, selon des responsables américains et occidentaux, qui se sont exprimés sous couvert d’anonymat pour discuter de questions opérationnelles. Mais les signes de leur soutien furtif en matière de logistique, de formation et de renseignement sont tangibles sur le champ de bataille.

Plusieurs commandants ukrainiens de rang inférieur ont récemment remercié les États-Unis pour les renseignements glanés à partir d’images satellite, qu’ils peuvent consulter sur des tablettes fournies par les alliés. Les tablettes exécutent une application de cartographie du champ de bataille que les Ukrainiens utilisent pour cibler et attaquer les troupes russes.

Dans une rue de Bakhmut, une ville de la région très contestée de Donbas, dans l’est de l’Ukraine, un groupe de forces d’opérations spéciales ukrainiennes arborait des écussons du drapeau américain sur son équipement et était équipé de nouveaux missiles sol-air portables ainsi que de fusils d’assaut belges et américains.

« Ce qui n’est pas raconté, c’est le partenariat international avec les forces d’opérations spéciales d’une multitude de pays différents », a déclaré en avril le lieutenant-général Jonathan P. Braga, commandant du commandement des opérations spéciales de l’armée américaine, aux sénateurs en décrivant la cellule de planification. « Ils se sont absolument regroupés pour avoir un impact très important » afin de soutenir les forces militaires et spéciales de l’Ukraine.

Le représentant Jason Crow, un démocrate du Colorado membre des commissions des services armés et du renseignement de la Chambre des représentants, a déclaré dans une interview que les relations que les commandos ukrainiens ont développées avec leurs homologues américains et autres au cours des dernières années se sont révélées inestimables dans la lutte contre la Russie.

« Il a été essentiel de savoir avec qui traiter dans des situations chaotiques sur le champ de bataille et à qui fournir des armes », a déclaré M. Crow, un ancien Ranger de l’armée. « Sans ces relations, cela aurait pris beaucoup plus de temps ».

Les officiers de la C.I.A. opérant en Ukraine se sont concentrés sur l’orientation des renseignements que le gouvernement américain a fournis au gouvernement ukrainien. La plupart de leur travail s’est déroulé à Kiev, selon des fonctionnaires actuels et anciens.

Bien que le gouvernement américain ne reconnaisse pas que la C.I.A. opère en Ukraine ou dans tout autre pays, la présence de ses agents est bien connue de la Russie et d’autres services de renseignement dans le monde.

Mais l’expertise de l’agence en matière de formation porte sur les opérations de contre-insurrection et de contre-terrorisme, selon d’anciens responsables du renseignement. Ce dont les Ukrainiens ont besoin à l’heure actuelle, c’est d’une formation militaire classique sur l’utilisation de l’artillerie à roquettes, comme les systèmes de roquettes d’artillerie à haute mobilité, ou HIMARS, et d’autres armes sophistiquées, a déclaré Douglas H. Wise, ancien directeur adjoint de la Defense Intelligence Agency et officier supérieur de la CIA à la retraite.

« Nous parlons ici de combats à grande échelle », a déclaré M. Wise. « Nous parlons de batailles modernes char contre char avec des forces militaires massives. Je ne peux pas imaginer la C.I.A. former des Ukrainiens à l’utilisation de HIMARS. »

L’administration Biden a jusqu’à présent envoyé quatre de ces systèmes mobiles de roquettes à lancement multiple à l’Ukraine et a annoncé jeudi que quatre autres étaient en route. Il s’agit des armes les plus avancées que les États-Unis aient fournies à l’Ukraine jusqu’à présent, avec des roquettes d’une portée de 40 miles, supérieure à tout ce dont l’Ukraine dispose actuellement.

Selon des responsables du Pentagone, un premier groupe de 60 soldats ukrainiens a été formé à l’utilisation de ces systèmes et un deuxième groupe est actuellement en formation en Allemagne.

Le général Mark A. Milley, président des chefs d’état-major interarmées, a déclaré que la formation avait commencé de manière « rationnelle et délibérée », alors que les Ukrainiens, qui ont toujours utilisé des systèmes de l’ère soviétique, apprennent les mécanismes des armes américaines de plus haute technologie.
« Il n’est pas bon de jeter simplement ces systèmes sur le champ de bataille », a déclaré le général Milley aux journalistes qui voyageaient avec lui sur un récent vol de retour aux États-Unis après des réunions avec les chefs militaires européens en France.
Après une réunion à Bruxelles ce mois-ci, le général Milley et les chefs militaires de près de 50 pays se sont engagés à augmenter le flux d’artillerie avancée et d’autres armements vers l’Ukraine.
« Tout cela prend un peu de temps et demande beaucoup d’efforts », a déclaré le général Milley. Les troupes américaines ont besoin de six à huit semaines pour apprendre à utiliser les systèmes, mais les Ukrainiens ont un programme de formation accéléré de deux semaines, a-t-il ajouté.
Néanmoins, d’anciens responsables militaires qui ont travaillé avec l’armée ukrainienne ont exprimé leur frustration quant à certains des efforts de formation.

Par exemple, les Ukrainiens ont eu du mal à évacuer les soldats blessés sur les lignes de front. Les États-Unis pourraient intensifier la formation aux premiers soins en première ligne et conseiller les Ukrainiens sur la manière de mettre en place un réseau d’hôpitaux mobiles intermédiaires pour stabiliser les blessés et les transporter, ont déclaré les anciens responsables.

« Ils perdent 100 soldats par jour. C’est presque comme l’apogée de la guerre du Vietnam pour nous ; c’est terrible », a déclaré un ancien responsable de l’administration Trump. « Et ils perdent beaucoup de personnes expérimentées ».

Les bérets verts de l’armée en Allemagne ont récemment commencé une formation médicale pour les troupes ukrainiennes, qui ont été amenées hors du pays pour l’instruction, a déclaré un responsable militaire américain.

De 2015 au début de cette année, les instructeurs des forces spéciales et de la garde nationale américaines ont formé plus de 27 000 soldats ukrainiens au centre d’entraînement au combat de Yavoriv, dans l’ouest de l’Ukraine, près de la ville de Lviv, ont indiqué des responsables du Pentagone.

Des conseillers militaires d’une douzaine de pays alliés ont également formé des milliers de militaires ukrainiens en Ukraine au cours des dernières années.

Depuis 2014, lorsque la Russie a envahi pour la première fois certaines parties du pays, l’Ukraine a élargi ses petites forces spéciales, passant d’une seule unité à trois brigades et un régiment d’entraînement. Au cours des 18 derniers mois, elle a ajouté une compagnie de garde nationale – formée aux tactiques de résistance – à chacune de ces brigades, a déclaré au Sénat en avril le général Richard D. Clarke, chef du commandement des opérations spéciales du Pentagone.

Le problème de formation le plus aigu de l’armée ukrainienne à l’heure actuelle est qu’elle perd ses forces les plus aguerries et les mieux entraînées, selon d’anciens responsables américains qui ont travaillé avec les Ukrainiens.

L’ancien fonctionnaire de l’administration Trump a déclaré que le Commandement des opérations spéciales avait de petits groupes d’opérateurs américains travaillant sur le terrain avec des responsables ukrainiens avant la guerre. Les équipes américaines étaient parfois appelées Jedburgh, une référence à un effort de la Seconde Guerre mondiale pour former des partisans derrière les lignes ennemies, a déclaré le fonctionnaire.

Les équipes d’opérations spéciales modernes se concentraient principalement sur la formation aux tactiques des petites unités, mais travaillaient également sur les communications, la médecine du champ de bataille, la reconnaissance et d’autres compétences demandées par les forces ukrainiennes. Selon le fonctionnaire, ces efforts ont pris fin avant l’invasion russe, mais ils auraient été utiles s’ils s’étaient poursuivis pendant la guerre.

D’autres anciens responsables ont déclaré que la présence de formateurs américains sur le terrain ne valait peut-être pas les risques encourus, surtout si elle entraînait une escalade de la part du président russe Vladimir V. Poutine.

« L’amélioration de la formation vaudrait-elle le prix éventuel à payer ? » a répondu M. Wise. « La réponse est probablement non ».

Thomas Gibbons-Neff and Andrew E. Kramer contributed reporting from Ukraine.

Source : The New-york Times

Traduit avec DeepL

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.