En images : le 5e Régiment d’hélicoptères de combat au Mali

Le régiment palois est en opération extérieure pour quatre mois à Gao, au Mali. « Sud Ouest » a suivi les 150 militaires engagés dans la force Barkhane

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Les militaires du 5e RHC sont partis à Gao en septembre dernier. Ils rentreront en janvier

Carbonnel Sophie
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La base de Gao est française. A côté, se trouve le camp de la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations unies pour la stabilisation au Mali (Minusma)

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Tous les soirs, à 18 heures, le chef de corps du 5e RHC, le colonel Bertrand Gutter organise un point de situation avec une vingtaine de responsables

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Le 5e RHC participe activement au conflit. L’aérocombat est devenu un outil primordial dans la lutte contre les groupes terroristes

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Dans cette immensité désertique, les bords du fleuve Niger offrent un contraste de couleurs saisissant

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Une vingtaine d’aéronefs sont stationnés sur la base de Gao. Tous les hélicoptères d’attaque et de manoeuvre sont présents

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Le Puma est l’hélicoptère incontournable de la flotte aérienne grâce à ses multiples compétences

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A Gao, le capitaine Steph est la seule femme chef de bord du 5e RHC rattachée au Gazelle en opex

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Les hommes du 5e RHC sont logés dans des tentes, au plus près des pistes

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L’adjudant Sandrine et le chef Fred, respectivement documentaliste et chef d’équipe Puma, font partie des travailleurs de l’ombre sans qui les hélicoptères ne pourraient pas décoller

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Sur la base, le risque est bien réel. Plusieurs abris ont été érigés autour des zones de vie

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Dans sa définition, les forces françaises viennent en soutien à l’armée malienne. A terme, elle doit être capable d’assurer seule la paix dans le pays et de sécuriser ses frontières

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A des kilomètres, le fleuve Niger est le seul point d’eau existant dans cette zone désertique. En été, la température peut monter jusqu’à 50°C

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Jour et nuit, les hélicoptères décollent. Les engins, qui souffrent du sable et de la chaleur, sont minutieusement entretenus

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L’adjudant Cyril et le lieutenant Yann vantent les mérites de leur machine. Ils sont mécanicien, naviguant et pilote du Puma

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Source : Sud Ouest

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