Covid-19 : tester un vaccin sur les personnes âgées et de couleur est crucial, insiste un expert

Un médecin, superviseur de l’essai clinique pour le vaccin contre le coronavirus de Moderna, a averti qu’il sera impossible de le tester correctement sans recruter suffisamment de volontaires âgés et de couleur.

NHPEVUYEFOOQNMGVDXYA2HR2SYHuit décès sur dix concernent des personnes de plus de 65 ans. (illustration) LP/Arnaud Journois

Par Le Parisien avec AFP

Il sera impossible de connaître l’efficacité véritable d’un vaccin contre le coronavirus sans des essais cliniques poussés auprès des personnes âgées et issues de minorités ethniques, estime le Dr David Diemert, qui supervise les essais cliniques pour le laboratoire Moderna.

Cette question est selon lui cruciale, tant le Covid-19 affecte de façon disproportionnée ces groupes de population. D’après des données fédérales américaines, le virus tue deux fois plus les personnes noires et latinos que les personnes blanches. Quant aux individus de plus de 65 ans, ils représentent 80 % des décès.

D’ici la fin de cette semaine, David Diemert, spécialiste des maladies infectieuses et professeur à l’université George-Washington, commencera à recruter 500 bénévoles pour l’essai clinique qu’il conduit, une étape qui durera deux mois.

Les chercheurs de l’université sillonnent régulièrement les rues de la ville, ses marchés, églises et centres de dépistage, à la recherche de bénévoles.

La recherche médicale sur des populations « trop homogènes »

La capitale américaine, où 45 % de la population est Afro-Américaine, est l’un des 90 sites américains où le vaccin expérimental mRNA, développé en partenariat avec l’Institut national des maladies infectieuses, est testé.

« Nous cherchons des personnes qui sont davantage susceptibles de développer une infection au Covid avec des symptômes, donc des personnes plus âgées, et des personnes de couleur », développe David Diemert.

Par le passé, le médecin estime que la recherche médicale aux Etats-Unis a pu être faussée lorsqu’elle s’est concentrée sur des populations trop homogènes, et ce malgré des directives fédérales invitant à plus de diversité.

Selon une étude, sur les 167 médicaments autorisés par les Etats-Unis entre 2008 et 2013, un cinquième d’entre eux provoquaient des réactions différentes en fonction des groupes ethniques.

Et des années durant, les médecins se sont appuyés sur un outil pour diagnostiquer les cancers du sein qui n’avait été testé qu’auprès de femmes blanches et a considérablement sous-estimé le risque pour les femmes noires, plus vulnérables à un jeune âge.

Deux injections en un mois

Une partie de leur mission consiste à décrocher la confiance d’une communauté encore méfiante en raison du sinistre de « l’expérience Tuskegee ». Pendant 40 ans, des centaines d’Afro-Américains atteints de syphilis ont été étudiées, sans traitement, afin d’observer la progression naturelle de la maladie. En 1972, la révélation de l’étude a provoqué un scandale, les hommes n’ayant jamais donné de consentement informé.

« Je pense qu’un de nos plus gros défis est de recruter autant de monde en si peu de temps », juge le spécialiste, qui a par le passé supervisé des essais pour un vaccin contre le VIH.

Au total, les essais cliniques pour ce vaccin impliqueront 30 000 personnes et prendront près de deux ans pour être conduits de bout en bout. Mais ses responsables espèrent que d’éventuels résultats préliminaires concluants permettront de débloquer une autorisation d’utilisation d’urgence d’ici quelques mois.

Le vaccin proprement dit consiste en deux injections à l’épaule « comme si vous receviez votre vaccin antigrippal habituel », espacées d’un mois.

Selon les premiers essais, il provoque des effets secondaires moins sévères chez les personnes âgées que chez les jeunes, possiblement en raison du système immunitaire moins robuste des seniors, qui de ce fait se défend moins, assure David Diemert.

Source : Le Parisien

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